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Au-fil-de-eau

Au fil de l'eau

Une expérience unique !

Une affaire de spécialistes !

Nous osons affirmer sans fausse prétention que nous sommes de véritables professionnels du tourisme fluvial. N° 1 incontesté en Suisse, nous consacrons tout notre temps et toute notre énergie à la recherche de nouveaux bateaux et de nouvelles régions pour vous préparer les plus belles des vacances. Parce que nous aussi, nous passons nos congés sur l’eau, et ceci chaque année depuis plus de 35 ans !

Des vacances actives et reposantes

Il y a toujours de quoi s’occuper à bord, à commencer par le pilotage et ses manœuvres, auxquelles les enfants participent avec enthousiasme; il y a aussi les quelques tâches ménagères indispensables au bon maintien de votre habitat, il y a encore les innombrables escales au cours desquelles on se ravitaillera en eau potable et en victuailles…Mais il faut aussi savoir…

  • Remonter nez au vent les ruelles d’un village endormi, écouter le chant des oiseaux au petit matin, flâner au soleil couchant, échanger quelques mots avec un pêcheur: parce que votre journée ne se passe pas seulement sur votre bateau!
  • A pied ou à vélo, les chemins de halage sont une constante invitation à la randonnée, d’une écluse à l’autre et parfois plus. Souvent aménagés en «voies vertes», ces chemins sont interdits à toute circulation motorisée.
  • Il faut parfois oser quitter son bateau, car les découvertes historiques ne manquent pas, quelle que soit la région que vous aurez choisie: sites classés, cathédrales, châteaux, villages médiévaux et, pourquoi pas, marchés typiques!
  • Les enfants sont loin d’être les laissés-pour-compte du tourisme fluvial. La navigation elle-même les passionnera, avec ses manœuvres et ses passages d’écluses, mais ils pourront aussi s’éclater sur les toboggans d’une piscine municipale ou s’extasier en visitant un zoo ou un parc de loisirs.
  • Les bonnes tables ne manquent pas tout au long de votre parcours, qu’elles soient simples auberges campagnardes ou restaurants gastronomiques où il fait toujours bon déguster les spécialités régionales.

La vie sur un bateau, c’est un peu de tout cela et souvent plus encore !

Questions fréquentes

  • Comment réserver ?

    Prenez le temps de parcourir les 100 pages de notre brochure, elles fourmillent de renseignements pratiques qui faciliteront votre décision. Ensuite:

    1. Choisissez une région ainsi qu’un, deux, voire trois modèles de bateau.
    2. Appelez-nous ou passez chez votre agent de voyages habituel: dans un cas comme dans l’autre, nous sommes là pour vous conseiller et vous aider dans votre choix.
    3. Si besoin nous pouvons procéder à une réservation provisoire: cette option sans engagement de votre part vous laisse les quelques jours nécessaires pour contacter famille et amis avant de vous décider.
    4. Dès réception de votre accord, vous recevez une confirmation écrite ainsi qu’une documentation complète sur la région que vous allez parcourir (voir conditions de paiement sous le point 4 de nos «Conditions générales»).
  • Faut-il un permis ?

    Aucun permis n’est nécessaire pour piloter nos bateaux, à l’exception d’une petite restriction en Allemagne. Un bateau ne se manœuvre pas comme une simple voiture de location, aussi l’équipage doit-il être composé d’au moins deux adultes et le capitaine doit avoir 18 ans au minimum (21 ans pour l’Angleterre, l’Ecosse et l’Irlande). Le personnel de notre base nautique vous donnera, en quinze ou vingt minutes le jour de votre départ, toutes les instructions pour que vous deveniez rapidement le «seul maître à bord».
  • Quel bateau choisir ?

    Le «bateau parfait» n’a pas encore été mis à l’eau et c’est peut-être mieux comme cela. Sachez toutefois que la plupart des modèles présentés dans cette brochure ont été testés par l’un ou l’autre des membres de notre équipe: ils répondent donc aux critères de qualité et d’entretien auxquels vous êtes en droit de vous attendre. Les plans que nous publions se veulent aussi précis que possible: selon la composition de votre équipage, prêtez attention aux détails (lits simples, doubles, voire superposés), ainsi qu’au nombre de cabinets de toilette. Mais il ne faudra pas nous en vouloir si vous constatez quelques petites différences en vous installant à bord: en matière de construction pour le tourisme fluvial, il n’existe pas encore de séries à la chaîne et chaque unité est toujours un petit peu différente de sa précédente…
  • Grand bateau, petit bateau?

    Ce petit dessin Logo4-2 placé auprès de chacun de nos bateaux vous indique leur capacité conseillée ainsi que le nombre de lits d’appoint éventuels. C’est ainsi qu’un bateau noté «4+2» pourra accueillir un maximum de six personnes lorsqu’on transforme la banquette du salon pour la nuit. Si votre budget-vacances le permet, évitez d’occuper toutes les couchettes du bateau: votre confort en sera vraiment accru!
  • Des coups de coeur, oui mais encore ?

    Nous sommes spécialistes du tourisme fluvial depuis plus de 35 ans! C’est dire qu’au fil de toutes ces années qui ont connu beaucoup d’avancées technologiques, certains types de bateau nous ont séduits beaucoup plus que d’autres. A l’encontre de certains de nos confrères, nos coups de cœur n’ont pas été uniquement accordés aux bateaux les plus récents, les plus sophistiqués, souvent les plus chers. Nous avons gardé une profonde affection pour certains modèles conçus il y a maintenant 15 ou 20 ans: bien entretenus, ils conservent aujourd’hui encore toutes leurs qualités et, aussi, tout leur charme. Nos coups de coeur LogoCoeursont totalement subjectifs: notre seul souhait est que vous en partagiez quelques-uns avec nous!
  • Quelle région choisir ?

    Toute région, tout pays possède son charme particulier, aussi n’existe-t-il aucun critère de sélection, si ce ne sont vos goûts personnels; pour débuter, on donnera peut-être plus volontiers la préférence à des voies navigables comptant un nombre restreint d’écluses, bien que les manœuvres soient extrêmement simples et que chacun s’y habitue très vite.
  • Quelle période choisir ?

    Même si le climat est pour vous une composante importante de la réussite de vos vacances, il faut aussi comprendre que les «conditions idéales» ne sont pas forcément au rendez-vous: du soleil bien sûr, de la chaleur aussi mais pas trop, le tout sans moustiques ni autres insectes… ce cocktail parfait est rarement atteint. Sachez simplement qu’une météo de rêve n’est pas essentielle à ce style de vacances actives: une ou deux journées de pluie ne gâchent pas une semaine de bateau comme elles le feraient d’une semaine à la plage!
  • Et notre chien ?

    Contrairement à de nombreux autres styles de vacances, les animaux domestiques sont les bienvenus chez nous. La plupart des compagnies limitent le nombre de chiens à deux par bateau et demandent une petite taxe d’entretien que vous réglerez sur place. Vérifiez aussi que les accès à bord de votre bateau correspondent à la taille de votre compagnon à quatre pattes. Les lois vétérinaires de Grande-Bretagne et d’Irlande évoluent… mais lentement! Consultez votre agent de voyages à ce propos.
  • Pour quelques jours seulement ?

    Vous avez simplement envie de faire un peu de bateau, histoire de voir à quoi ressemble ce genre de vacances, mais vous ne souhaitez pas vous engager pour une pleine semaine et c’est parfaitement compréhensible. De nombreuses compagnies offrent la possibilité de louer un bateau pour un weekend ou pour une mini-semaine: notre cahier des prix vous donnera tous détails à ce propos, mais n’hésitez pas non plus à nous consulter!
  • Croisière en aller-simple ?

    L’idée d’une croisière en aller simple est toujours séduisante: on se fixe un but, on ne repasse pas deux fois aux mêmes endroits, et la distance couverte sur la carte de géographie semble deux fois supérieure… Cependant, il faut être conscient qu’une croisière en aller simple est aussi une contrainte, puisque vous devrez arriver à destination au jour et à l’heure prévus, même si l’envie vous prend de musarder en route. C’est pourquoi un équipage débutant privilégiera plus volontiers un itinéraire nécessitant peu d’heures de navigation (une vingtaine d’heures pour une semaine par exemple). Vous trouverez ces diverses possibilités de croisières dans nos présentations des régions. Il va de soi qu’un aller simple n’est possible qu’entre bases du même loueur et qu’il doit obligatoirement être réservé au moment de l’inscription. De plus, certaines compagnies n’affectent qu’une petite partie de leur flotte à ces croisières, ce qui limite ainsi votre choix, tant pour les modèles de bateaux que pour les jours de départs.

    Important

    Les compagnies de location se réservent le droit, pour des raisons opérationnelles ou indépendantes de leur volonté, d’inverser le sens de la croisière ou de changer un voyage «aller simple» en «aller-retour». Ces modifications ne pourront en aucun cas être la cause d’une annulation; le supplément demandé sera bien entendu remboursé si la croisière en aller simple était remplacée par un aller-retour.

  • Les écluses vous inquiètent ?

    Les écluses sont partie intégrante de la vie d’un canal ou d’une rivière canalisée, car ce sont elles qui permettent de franchir des dénivellations quelquefois assez importantes. Passer une écluse est un jeu d’enfant et il ne faut pas vous imaginer que cette manœuvre soit difficile: seules deux personnes (le pilote et un équipier) sont indispensables au maniement du bateau lors des éclusages. De plus en plus de voies navigables ont automatisé leurs écluses, c’est-à-dire que vous les actionnez vous-même. Rassurez-vous cependant, la procédure est simple et elle vous sera expliquée lors de la prise en mains de votre bateau. Il reste néanmoins de nombreux canaux où le passage d’une écluse demeure le moment privilégié d’un bavardage avec l’éclusier (ou l’éclusière): ici, on parle pluie et beau temps, on s’inquiète du jour du marché local, on achète un pot de miel ou une bouteille de vin…
  • On navigue à quelle vitesse?

    S’il est un mot qu’on doit oublier dès qu’on met le pied sur un bateau, c’est bien le terme de «vitesse»! Car en canal, la limitation est en général fixée à 8 km/h tandis que sur les rivières plus larges, la barre est placée entre 10 et 12 km/h… c’est dire que vos étapes quotidiennes ne vont que fort rarement dépasser 30 à 40 kilomètres, voire moins si vous avez choisi une région où les écluses sont nombreuses et où les visites intéressantes sont multiples. Et c’est justement ce retour à la «non vitesse» qui dégagera un sentiment de calme qui ressemble beaucoup à de la sérénité!
  • Où passe-t-on la nuit ?

    En règle générale, on peut s’amarrer pratiquement partout: dans une marina équipée en eau et électricité, au ponton communal d’une petite bourgade ou bien encore en pleine nature! On rencontre toutefois quelques restrictions d’amarrage lorsqu’on navigue en rivière ou sur un lac: dans ce cas, vous devrez vous conformer à la signalisation ainsi qu’aux recommandations données par votre base de départ.
  • Comment se préparer ?

    Au moment de votre inscription définitive, nous vous fournissons une information complète pour vous aider à mieux préparer votre croisière. Cette documentation comprend, entre autres:

    • Le livre de bord: il rassemble sous une forme pratique une somme considérable de renseignements et de «tuyaux» qui seront très utiles à la réussite totale de vos vacances fluviales; ce livre de bord est remis à jour chaque année et il est constamment amélioré par nos expériences personnelles.
    • Le guide nautique: il s’agit d’une carte détaillée de la région que vous allez parcourir et comprenant une foule d’informations pratiques telles qu’écluses, distances, points d’eau, commerces, restaurants, sans oublier la mention de quelques visites à ne pas manquer.
    • La fiche d’accès: en quelques pages régulièrement remises à jour, tout ce que vous devez savoir pour vous rendre sur l’une ou l’autre de nos bases de départ, ainsi que sur les possibilités d’achats ou de restauration sur place.

Brochure

La brochure la plus complète pour louer un bateau… sans permis !

Feuilletez notre brochure en ligne et n’hésitez pas à nous appeler pour une offre sur mesure ou à compléter notre formulaire.

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